Les magistrats (Magistratus) ont été élus par le peuple de Rome, qui se composait de plébéiens (commoners) et patriciens (aristocrates). Ils n`ont pas répondu au Sénat plus longtemps que le Sénat avait perdu la majeure partie de son pouvoir au gouvernement impérial et son but était en grande partie cérémonial. Ce gouvernement civil suspendu, a déclaré la loi martiale [25] et a conféré aux consuls les pouvoirs dictatoriaux. En prétendant être témoin d`un présage, un magistrat pourrait justifier la décision de mettre fin à une réunion législative ou sénatoriale, ou la décision d`opposer son veto à un collègue. La plupart des magistrats ont été élus pour la période d`une seule année et ont été membres d`un collège d`au moins un autre magistrat de la même catégorie; c`est-à-dire, il y avait deux consuls, 10 tribunes, deux censeurs, etc. Bien que le terme «magistrat plebeian» (Magistratus Plebeii) ait été utilisé comme approximation, il s`agit techniquement d`une contradiction. Les magistrats ordinaires (comme les consuls et les praetors) conservèrent leurs bureaux, mais perdirent leur indépendance et devinrent des agents du dictateur. Pour qu`un dictateur soit nommé, le Sénat romain a dû passer un décret (un consultum senatus), autorisant un consul romain à désigner un dictateur, qui a ensuite pris ses fonctions immédiatement. Le plus tardif Empire romain avait un vaste éventail de magistrats, dont la plupart ont été nommés par l`empereur et qui étaient tous dans le service impérial. Cursus honorum: la “séquence des offices” dans la carrière d`un politicien romain. Comme aucune tribune ne pouvait retenir ses pouvoirs en dehors de la ville de Rome, le pouvoir de la coercition était absolu.

Dans le temps, cependant, les différences entre les curules plébéien et les édiles de curule ont disparu. Toute dépense de fonds publics, soit par un édile curule ou un édile plébéien, a dû être autorisée par le Sénat. Pendant la période du Royaume romain, le roi de Rome était le principal magistrat exécutif. Si un magistrat, une Assemblée ou le Sénat ne respectaient pas les ordres d`une tribune, la tribune pouvait «interposer la sacro-sainteté de sa personne» (intercessio) pour arrêter physiquement cette action particulière. Les aediles étaient des officiers élus pour mener des affaires domestiques à Rome, et étaient investis de pouvoirs sur les marchés, et sur des jeux et des spectacles publics. Parfois, la tribune a porté l`affaire devant le Collège des Tribuna ou le Conseil plebeian pour un procès. Les magistratures qui ont survécu à la chute de la République ont été (par leur ordre de rang par le cursus honorum) le consulship, le prététain, le tribunate plébéien, aedilship, le quesiteur, et le tribunate militaire. Une conséquence évidente de cette sacro-sainteté était le fait qu`il a été considéré comme une infraction capitale pour nuire à une tribune, de ne pas tenir compte de son veto, ou d`interférer avec une tribune. Une fois le mandat d`un consul terminé, il a occupé le titre honorifique de consulare pour le reste de son temps au Sénat, et a dû attendre dix ans avant de se faire réélire à la consulship. Les magistrats romains étaient élus dans la Rome antique. Ce classement a basculé tous les mois, entre les deux consuls.

Souvent, ils ont utilisé ce pouvoir pour agir en tant que gouverneurs provinciaux. Les textes des statuts et décrets adoptés du Sénat romain ont été déposés au Trésor sous la supervision des questeurs.